Geschichte unseres Haushuhns

Die Vorfahren unserer Haushühner stammen in erster Linie aus dem Dschungel in Südostasien. Besonders das in Indien lebende, rebhuhnfarbige Bankiva-Huhn wird als Urahne unserer Haushühner angesehen. Dieses wurde bereits vor über 4.000 Jahren gezähmt und gehalten.

In Indien werden Haushühner schon seit etwas 3200 v. Chr. gehalten. In Ägypten soll es sogar schon 4400 v. Chr. Hühner gegeben haben, die aber mehr als Kulttiere galten, denn sie priesen morgens mit ihrem Hahnenschrei den Sonnengott. In Rom wurde später aus dem Verhalten der Tiere die Zukunft gedeutet.

Hahn mit buntem Federkleid im Garten Später begann dann die Kampfhahnepoche, und bald darauf hielt man Hühner auch wegen ihres Fleisches. Der Eier wegen werden sie erst seit jüngerer Zeit gehalten. Während dieser Jahrhunderte haben sie sich über die ganze Welt verbreitet, und es entstanden viele verschiedene Formen und Farben. Es gibt Zwerge, die nur 0,75 kg wiegen, im Vergleich zum riesigen Malaien, der bis zu 7 kg wiegen kann. Des weiteren gibt es Nackthälse, befiederte Zehen und große oder kleine Kämme. Auch die Leistungen haben sich geändert. So legen die heutigen Hybridhennen häufig über 300 Eier im Jahr, das Bankiva-Huhn legt jedoch nur 5 Eier, die es dann alle ausbrütet.

Tyrannosaurus Rex hat die gleichen Vorfahren wie das Haushuhn

Durch Protein-Analysen ist es einem US-Forscherteam der Harvard-Universität gelungen, das nachzuweisen, was die Knochenstruktur schon lange vermuten ließ: der Dinosaurier Tyrannosaurus Rex ist von allen heutigen Wirbeltieren am engsten mit dem Haushuhn verwandt (und sogar enger als mit Reptilien). Diese Analyse wurde dadurch möglich, dass sich in einem im Jahre 2003 gefundenen Knochen eines Tyrannosaurus Rex noch einige Reste unversteinerter Blutgfäße befanden.

„Was war zuerst da: die Henne oder das Ei?“

Diese bekannte Redewendung haben sicher schon viele gehört, vor allem dann, wenn man vor einer vermeintlich nicht zu beantwortenden Frage stand. Aber was ist denn nun die Antwort auf diese Redeart?

Wenn ein Huhn ein Ei gelegt hat, ist darin ein Huhn – aber wo war das Huhn drin, das das Ei gelegt hat? In einem Ei.

Kompliziert? Eigentlich nicht! Denn da die Frage sehr ungenau ist, lässt sie sich ziemlich einfach beantworten: Die allerersten (versteinerten) Eier fand man vor etwa 135 Millionen Jahre in China, und zwar Dinausrierereier. Diese lebten bereits vor über 230 Millionen Jahre, und zu dieser Zeit gab es mit Sicherheit noch kein Huhn. Also war das Ei zuerst da.

Die genaue Antwort auf die Frage „Was war zuerst da: die Henne oder das HÜHNEREI?“ ist laut aktuellen Forschungen der Universität Potsdam aber eine weitaus schwierigere und zwar: „Am Anfang war ein Hahnenei (gelegt von einem Nichthuhn).“ Was das nur bedeuten mag? Die komplette Geschichte dahinter findet man auf der Internetseite der Universität Potsdam: www.uni-potsdam.de.

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